Normativa europea

Normas Europeas de equipamiento de alpinismo

Numerosos Equipos de Protección Individual (EPI) utilizados para la escalada y el rescate alpino también se utilizan para proteger a las personas que participan en trabajos realizados en altura, generando algunos conflictos de competencia entre las normas emitidas por el Comité Europeo de Normalización.

Introducción
CEN TC.160 - Technical Committee for PPE against falls from a height
CEN TC.136 - Technical Committee for mountaineering equipment
EN 12275 - Mountaineering equipment: Connectores

Arneses, dispositivos de anclaje, absorbedores de energía, cuerdas, conectores/mosquetones, etc. suelen ser componentes y elementos de sistemas de seguridad cuyo mal funcionamiento puede causar "lesiones graves e incluso mortales".

Por tanto, están clasificados como EPI de tercera categoría de riesgo (ver Directiva 89/686/CEE) y están sujetos a una normativa especialmente detallada y estricta.

Al reglamentar esta materia, la normativa CEN distingue dos grandes ámbitos de uso:

laboral: del que se encarga el comité técnico TC 160, denominado "Equipos de protección individual contra caídas de altura".

recreativo: del que se encarga el comité técnico TC 136, denominado "Equipos de alpinismo".

Existen motivos válidos para considerar oportuna esta distinción, aunque su aplicación no siempre es fácil.

Por ejemplo, nada puede impedir que el mismo componente o elemento de un sistema de seguridad se utilice en un ámbito o en el otro. Además, es evidente que un guía de montaña usa sus herramientas por motivos totalmente laborales.

La consecuencia es que muchas herramientas de alpinismo deben cumplir al mismo tiempo las dos normativas, aunque éstas no siempre sean coherentes entre ellas.

Precisamente los mosquetones constituyen un caso especial: se pueden fabricar y comercializar en referencia tanto a la norma CE EN 12275-(TC.136) como a la CE EN 362-(TC.160) sólo cuando cuentan con seguro de bloqueo, porque la norma CE EN 362 sólo admite conectores con "bloqueo automático o manual... que se puede abrir con al menos dos movimientos consecutivos e intencionados".

Éste y otros contrastes constituyen el motivo por el que desde hace tiempo se están realizando en el ámbito de CEN reuniones entre las personas que trabajan en ambos comités, con el fin de favorecer una acción conjunta.

A continuación se enumeran las normas a las que hacen referencia los productos Kong. La lista va acompañada por una síntesis de la terminología actualmente en uso.

Para evaluar la compleja estructura de estas normas, conviene no olvidar que la seguridad derivada de cada uno de estos EPI depende de un uso que sea coherente con las técnicas de uso para las que haya sido diseñado y certificado el EPI.

Éste es el motivo por el que las normas CEN dan importancia al hecho de que los EPI se pongan en venta con un embalaje, un marcado y una dotación de instrucciones definidos directamente por el fabricante.

Además, se debe tener en cuenta el hecho de que muchos de estos EPI se utilizan junto con otros para formar un "sistema" cuyo límite de resistencia lo constituye el eslabón más débil de la cadena.

Esto explica el motivo por el que en el texto de las normas es recurrente la distinción entre:

elemento: parte de un componente o de un subsistema; las cuerdas y los conectores son ejemplos de elemento.

componente: parte de un sistema tal y como lo vende el fabricante y acompañado de embalaje, marcado e instrucciones; los soportes para el cuerpo son ejemplos de componente.

subsistema: conjunto de elementos y/o componentes que forman una parte consistente de un sistema, tal y como lo vende el fabricante, y acompañado de embalaje, marcado e instrucciones; los dispositivos anticaída deslizantes sobre línea de anclaje rígida son ejemplos de subsistema.

Es evidente que el uso según las instrucciones, así como la combinación con otros componentes de resistencia proporcionada, son aspectos para los que el usuario debe recurrir a su experiencia o a la de un profesor con competencias que no se pueden improvisar de forma irresponsable.